Påstand: Tantraskole var en legeplads for sexahængige

Del artiklen

Alex Vartman beskrives som vild guru, sjov og crazy – og dybt manipulerende. Kilder i og uden for tantraskolen The New Tantra fortæller her om enestående oplevelser, der har ændret dem for livet:

Karismatisk.

Den etiket er alle enige om at sætte på den tidligere leder af tantraskolen The New Tantra, Alex Vartman, der var Joan Ørtings elsker i 2009, hvor han også underviste på hendes sexologuddannelse.

Derfra begynder uenighederne. For siden en meget personlig og meget kritisk artikel, af en tidligere hovedunderviser Bea Dominic, om Vartman, skolen og hans adfærd dukkede op for en uge siden, er der væltet historier frem i diverse tantragrupper på facebook.

Deltagerne på The New Tantras workshops og medlemmer af TNT deler nu oplevelser, som peger på, at Alex Vartman fik gurustatus, brød grænser og manipulerede med deltagerne og medlemmer.

Andre tidligere medlemmer og deltagerne kan ikke genkende kritikken og fortæller derimod om store og livsændrende seksuelle og selvudviklende oplevelser.

Som den danske religionsforsker Mikael Rothstein forklarer:
– Kilderne er notorisk vanskelige at tolke, for når folk bryder med organisationer, de har været knyttet til længe, så bliver sandheden det første offer… præcis som i krig. Der er næsten altid noget om snakken, men snakken er næsten også altid overdrevet, siger Rothstein, der ikke kender til TNT-sagen udover artiklen i medium.com.

I vores første artikel om TNT kan du læse om mere om Bea Dominics oplevelser, hvor tidligere og nuværende medlemmer afviser anklagerne:

Stor set alle oplevelser er foregået mellem 2010 og 2016, da Alex Vartman var TNT’s leder. Nytomsex har forgæves forsøgt at få kontakt med Alex Vartman.

Kritikken går dels på konfronterende adfærd i workshops, hvor nogle deltagere bryder sammen og ikke samles op, eller efterfølgende oplever det som overgreb, dels om en diktatorisk guru, som manipulerer med sine følgere.

Bea Dominics mener, at TNT var en legeplads for sexafhængige, hvor intensiteten i den konstante dopaminrush holder intimiteten på afstand og derved også forhindrer empati med andre deltagere og medlemmer, som i sidste ende udbrænder folk.

Paradis

Vi har talt med Heidi, som sammen med sin mand var en del af TNT fra 2010 til 2015. Hun hedder i virkeligheden noget andet. Heidi fortæller om en sektagtig oplevelse: Først den fantastiske følelse ved fællesskabet – og dernæst følelsen af fortabthed efter uddrivelsen fra paradis.

– Jeg fik meget hjælp af bogen ‘Afhopperen – mine 20 år i Scientology.’ Hans historie ramte så plet. Det fantastiske, den periode hvor alt ikke længere var helt så fantastisk, hvor man fik at vide, at nu startede transformationen, den underlige periode, hvor alt var skævt, chokket da sløret forsvandt, og så tabet af paradis… og så til sidst det at finde sig selv igen, som sig selv, at få sin indre frihed tilbage.

Fantastisk

Hvad var det gode ved at være i TNT?
– Det fantastiske var, at jeg pludselig mærkede livet, alt var så levende, jeg følte mig hjemme og set. Vi var med på det første kursus, Alex Vartman havde i Danmark, og dengang var sekten ikke en sekt endnu, men det kom snigende, siger Heidi, der havde arbejdet med tantriske teknikker siden 1993.

Da hun begyndte i TNT, var hun sygemeldt og udbrændt:

– Jeg havde smerter i kroppen hele tiden, og alt var lige til at tude over. Alex var overbevisende i sin fortælling om, hvorfor vi havde det så skidt i vores liv, det ramte så plet, og når han kunne se mig så klart, holde workshops, hvor alle mine smerter forsvandt, få mig til at have lyst til livet igen, så måtte han jo have svaret på, hvordan jeg skulle gøre. Det var så befriende at møde en, der var så stærk i sin tro, en der troede så meget på det, han gjorde. Så min mand og jeg valgte at fortsætte. Han virkede oprigtigt interesseret i vores wellbeing. Han var sjov og lidt crazy.

Fællesskab

Heidi fortæller, at hun oplevede, at det fællesskab, som med årene blev bygget op, var fantastisk:

– Jeg følte, at jeg endelig var kommet hjem her på jorden, at vi var en flok med et fælles mål, en bedre verden. Alle var åbne og alt i mig blev taget godt imod, i starten. Min mand og jeg har altid været lidt kiksede – og for mig var det en oplevelse pludselig at være blandt de seje, være cool og blive accepteret af cool mennesker.

Naiv

Det fantastiske fortsatte et par år, og så begyndte tingene at skurre mere og mere for Heidi.

– Små ting i starten, Alex begyndte at te sig som en primadonna, skabe sig, og lød efterhånden flere gange direkte skør. På et kursus fortalte han fx om det nye testamente, og hvordan det fortæller, at djævelen bor i mandens sperm. Jeg fandt ud af, efter tre år, at der var en masse stoffer. Naiv, som jeg var, troede jeg, at folk røg cigaretter.

Heidi fortæller, at Vartman også begyndte at give meget dyre private sessions til gifte kvinder, som, ifølge Heidi, efterlod flere af dem smadret, fysisk og psykisk:

Alex lavede nogle mærkelige leveregler – blandt andet one meal a day – som jeg dog aldrig rigtig fulgte, da jeg syntes det var tosset. Andre begyndte at følge dem blindt. Der var også meget pres på for de fleste til at skulle have åbne forhold.

– Vi er et af de få forhold, der overlevede vores lange tid i TNT, og jeg tror det blandt andet skyldtes, at jeg ikke kan udsættes for gruppepres, og det mærkede Alex hurtigt. Han roste mig næsten altid, og den åd jeg, det var det, som i lang tid fik mig til at tro, at alle blev respekteret, siger Heidi, der godt kan genkende billedet af TNT som en legeplads for sexafhængig.

– Dog var der også mennesker, der kom for den spirituelle udvikling, som ikke havde en sexafhængighed.

Heidi fortæller endvidere, at hun i TNT mødt mange fine og kærlige mennesker, der kom med en god og kærlig intention om at ville noget godt her på jorden.

Fri

I starten følte Heidi sig fri til at gøre, hvad hun ville:

– Jeg var god til at sætte mine grænser, men alligevel over tid, gav jeg mere og mere slip på min sunde kerne, og bagefter har jeg måtte bruge lang tid på finde tilbage til mig selv igen – at blive af hjernevasket, siger Heidi, der mener, at dem der blindt fulgte de forskellige leveregler som Alex brændte for, blev skygger af dem selv, de fleste blev hårde, udbrændte og uempatiske, og fik ros for at gøre det så godt.

– Vi blev fortalt, at spirituel praksis var hård, at det ikke var for alle og at man ikke kunne undgå at få det svært i den den process, at det var en del af udviklingen. Så når vi led, så troede vi, at vi gjorde det godt

Scientology

Cirka seks måneder før parret gik ud, så hun en tv-udsendelse om Scientology, mens hun ventede på, at hendes mand kom hjem fra et TNT-kursus i Holland:

– Så meget i programmet ramte mig, og da min mand kom hjem, var jeg helt rundt på gulvet og tænkte, at vi måske var havnet i noget, der mindede om en sekt. Og da han kom ind ad døren, kunne jeg mærke det i hans energi og se det i hans øjne – og jeg blev så skræmt. Men jeg gemte det væk i mig selv en tid.

Det, der fik korthuset til at vælte for Heidi var, at hendes bedste veninde røg uklar med Alex, da hun sagde ham imod:

– Hun viste mig deres dialog på mail, og jeg fik nok det største chok, jeg har fået. Han truede hende, han var så så grov og slet ikke voksen i relationen. Han var helt ude i hampen. Min mand og et par andre læste også beskederne, og min mand blev lige så chokeret som mig.

– Det var som at finde ud af, at ens far er pædofil, morder eller noget i den stil. Vi måtte stoppe, det tog et par uger at synke ind. De første par uger var vi i tvivl mange gange. Var det nu rigtigt, det vi havde læst. Jeg prøvede at snakke med nogle af vores venner om det, som jeg havde læst, og de ville slet ikke høre. Det var chokerende og skræmmende.

Egen skyld

Kan man hævde, at man ikke kan have en sekt uden villige sektdeltagere, der er klar til at gøre lederen til guru? Altså at du selv har et ansvar for tingenes udvikling?

– Hvis ingen fulgte en mand som Alex, så ville der ikke være nogen sekt. Alle har et med-ansvar, Alex, teamet og deltagerne, og samtidig er der også en masse psykologiske processer i spil, der er ret svære at gennemskue. Jeg har arbejdet de sidste 3,5 år med at finde den side i mig, som lod sig forføre, som afgav noget af mig selv for at høre til. Den del i mig som var et godt sektmedlem, siger Heidi, der brød endegyldigt med TNT i 2015.

Gråzoner

Andre kilder, som har haft gode oplevelser med TNT, antyder overfor nytomsex.dk, at stemningen i miljøet lige nu nærmer sig en heksejagt på Vartman specifikt og TNT mere generelt.

Der drages paralleller til #metoo-blaming: Selvindbildte ‘ofre’ står efter flere år pludselig frem og peger fingre og italesætter oplevelser, der før måske var grænsepressende og ubehagelige, som overgreb og misbrug.

Sexaktivisten Ruby May, der har været på TNT-workshops, skrev således følgende på facebook forleden, hvor hun maner til besindighed:

‘Er det muligt at kritisere nogen, som tydeligvis opførte sig forfærdeligt og sårende, OG samtidig hylde det faktum, at så mange menneske fik healende og livsbekræftende oplevelser hos TNT. Kan det være kompleks end sort og hvid?’

Hun påpeger endvidere, at man udpeger skurke uden at skele til, hvordan folk selv har givet magten fra sig, og hun oplever, at man bliver beskyldt for victim-blaming, hvis man påpeger det.

Forsvar

En nuværende TNT-underviser Paris Cecilia Jayer går som en af de første ud og forsvarer TNT og Alex Vartman i en facebook-opdatering, der er endnu længere end denne artikel.

Jayer gennemgår en række af anklagerne i Dominics artikel og i en af Be Scofield og kommer med alternative forklaringer, idet hun mener, at folk har fordrejet oplevelser, der var udfordrende, til at være overgreb. Hun mener, at folk er gået i offer-mode, de glemmer at tage ansvar, de tror for meget på egne følelser og ser ikke egne mønstre. Hun medgiver dog, at den intense, sexede og ego-udfordrende livsstil ikke er for alle. Men så burde de holde sig væk.

100 mænd

En af Scofields historier går på, at Alex beordrede et kvindelig medlem til at knalde 100 mænd, helst sorte med store pikke. Og at denne kvinde efterfølgende var et vrag, fysisk og mentalt:

Paris Celicia Jayer var denne kvinde, men hendes oplevelse var en anden:

Ja, hun var en liderlig 26-årig kvinde, som elskede sorte mænd. Og hun knaldede mange. Altid med kondom, og altid efter hun havde bedt en bøn, så hun kunne komme i kontakt med sine behov:

‘So all this fucking was for myself to live out my “sexual karma” and turn it into a spiritual practice to see how much I could surrender. I did it all “tantrically” without peak orgasming. I wouldn’t allow any guys to fuck with me unless they agreed to my strict “no ejaculation” rule.’

Og hun havde det fint bagefter.

Jayer mener også, at nogle af de personer, der nu fremkommer med negative historier, er ude på at booste deres egne tantraskoler ved at få opmærksomhed og nedgøre TNT.

Signe

Vi tog fat i sexologen Signe V. Bentzen, som har fulgt TNT på sidelinjen og selv har tantriske workshops:

Hvis vi skærer ind til benet og ser bort fra det sekteriske element, så var et at problemerne, ifølge kritikerne, at nogle deltagerne bryder sammen i konfrontatoriske workshop. Her kan man vel sige, at it comes with the territory: Et mantra i skolen er jo netop ego-arbejde, ja, ego-nedbrydning: Selvudvikling gør nas.

– Jeg synes bestemt ikke, at det er nogen selvfølge, at fordi man begynder at arbejde med sig selv og sin seksualitet, at man traumatiseres, siger sexologen Signe V. Bentzen.

– Tværtimod handler sand personlig udvikling om at bygge op, ikke bryde ned. Det er rent ud sagt både hamrende uetisk fx at begyndte at tale om at ‘nedbryde ego’er’, hvis man ikke forinden har noget andet og mere nyttigt at sætte i stedet.

– Tantra handler om jo bevidstgørelse og om at arbejde med de energier, som alting består af, det receptive overfor det penetrative, det lyse overfor det mørke. Selvfølgelig kan det være svært at kigge på og udfordre fx umodne og uhensigtsmæssige mønstre, men hvis man fx deltager i en workshop, så er det facilitatorens opgave at støtte dig – og dit ansvar at passe på dig selv og ikke gå længere, end det føles ok, siger Bentzen.

Vil du kalde det TNT og Alex stod for for tantra?

– Ja og nej. De kaldte det jo også The New Tantra og hev det spirituelle ud og satte stor fokus på seksualiteten og at “banke konventionerne” ud af folk fx egoet og monogami. Men Tantra er netop spiritualitet. Det handler om energier og om at bruge ekstasen her på jorden til spirituel awakening og for the greater good.

Sammenbrud på workshop

Danske Trine Tao, der i dag er tantrabehandler, fortæller om en ubehagelig oplevelse:

– Jeg var på TNT’s Level 1, 2 og 6 i 2015. Jeg delte værelse med en ung kvinde, som i løbet af de seks dage, vi var på Level 1 og 2 udviklede en psykose. Hun fik det dårligere og dårligere. På dag tre stod det klart for mig, at den var helt gal. Jeg turde ikke engang lade hende være alene på værelset, når jeg gik i bad.

– Jeg kontaktede den hollandske psykolog og undervisningsassistent, som var tilknyttet teamet, og bad hende hjælpe – men det afslog hun. Hun havde mere travlt med at flirte med de unge, mandlige studerende. Det kulminerede på sidste dag, hvor vi skulle have vores karakterer og få at vide, om vi var bestået Level 2.

Græd

– Hun var helt frakoblet virkeligheden og skreg og græd under sidste sharing. Nogle timer forinden havde Alex dumpet hende foran resten af holdet – ca. 60 mennesker. Hun fik dog at vide, hun kunne nå at bestå, hvis hun iførte sig en strap-on og fandt én at knalde med. Det sagde hun dog nej til. Hun var heller ikke i en tilstand, hvor hun ville kunne gennemføre.

– Alex kvitterede med at mobbe og håne hende offentligt ved den sidste sharing. Jeg gik op til en af assistenterne og bad ham gribe ind, fortalte, kvinden var syg, men intet skete. Alex fortsatte sin offentlige hudfletning af kvinden.

– En uge senere var jeg i kontakt med hende, hvor hun fortalte, de havde nægtet at tage hende med ombord på det fly, hun skulle hjem med, og hun var endt på den lukkede afdeling i København i en uge. Hun var meget syg og burde være blevet hjulpet væk fra retreatet, så hun kunne få hjælp.

Andre kilder, som nytomsex.dk har talt med, har en anden tolkning af lige denne sag, og de mener, at den omtalte kvinde blev hjulpet af TNT-folk.

Positivt

Tidligere deltagere og medarbejdere, som ikke kan genkende de negative oplevelser, er også utrygge ved at stå frem. Nogle giver udtryk for, at de ikke vil associeres med hverken TNT eller tantra på grund af deres nuværende job, andre antyder, at der en heksejagt i gang fra kritikernes side.

En mand i fyrreårsalderen, X, svarer dette, da vi beder ham om at fortælle, hvad The New Tantra gjorde for ham, da han deltog i en række workshops i begyndelsen af dette årti:

# Et totalt og gennemgribende boost i mine evner som elsker.

# Adgang til kropsorgasmer.

# Et indblik i mig selv, i mine egostrategier og min vilje til at pege skyld på andre. Dermed også en mulighed for at gøre noget ved det.

# Redskaber til at håndtere svære følelser, fx jalousi, vrede, drama og redskaber der styrker og løfter mit parforhold.

# En spirituel vej, en godt støttet og omsorgsfuld mulighed for at komme til at le igen, efter meget mørke stunder i privatlivet.
# Har fået afvasket en masse skam vedrørende sex, har deltaget i en del temmelig god sex, har fået mulighed for at udleve alle seksuelle fantasier.

# Adgang til et broderskab, blandt TNT-mænd, hvis lige jeg aldrig har set andetsteds.

# Venner i hele verden.

Løs organisation

En i Danmark bosat workshop-facilitator har været en del af TNT siden begyndelse af 10’erne. I TNT-regi kalder han sig Apollo og distancerer sig indirekte til Vartman-tiden:

‘TNT is currently a loose collection of workshop facilitators. As clearly stated on the website, it does not follow a guru or central authority model, so I cannot speak ‘for TNT’. This is the framework I did my workshops under, and so far, I have not received a single complaint resulting from them,’ lyder det fra Apollo, der ikke vil kommentere yderligere på sagen.

Selvudvikling

En dansk mand, D., var tilknyttet TNT fra 2011-2016. Han vil ikke stå frem, men peger på, at TNT også har udviklet sig gennem årene, hvor der var mere intensitet i begyndelsen.

– Folk bliver hele tiden opfordret til at mærke efter og sætte deres egne grænser, det er vigtigt i tantraen. Folk må selv sætte deres grænser og i starten kan de have behov for hjælp til dette. Og jeg vil ikke kalde det gruppepres, når man arbejder med sin personlige udvikling i fællesskab, siger D., der medgiver, at det selvfølgelig kan gøre ondt og er hårdt at arbejde med disse ting.

– Alle øvelser bliver grundigt forklaret, inden man går i gang. Man kan sige ja eller nej til at deltage, og så kigger ingen skævt til dig. Man får også at vide, at man efterfølgende måske vil tænke ‘hov hvorfor gjorde jeg nu det?

– En øvelse kunne være, at man deler sine seksuelle fantasier i en lille gruppe. Og der kan nogen godt bagefter føle sig eksponeret og sårbar. Det er, hvad jeg kalder elastik-effekten, hvor man strækker sig ud og udvikler sig i øvelsen – og bagefter strammer elastikken sammen, og man skammer sig måske over, hvad der er sket.

– Så skal man jo tænke over, hvad man egentlig havde som formål med at deltage, og hvad det faktisk gav, både seksuelt og mentalt, siger D.

Sex

D. kan heller ikke kan genkende fortællingerne om, at Alex konstant udvalgte deltagerne til sex. Der er en code of conduct i TNT, der netop afskærer deltagerne fra at have sex med lærere og assistenter.

Han kan heller ikke genkende kritikken af karaktergivning, der fremstilles som Vartmans skalten og valten, en form for manipulation for at få deltagerne til at til at gå over egne grænser:

– Karaktererne bliver givet i slutningen af workshoppen og bruges til at finde ud af, om deltagere er klar til næste niveau. 5-10 procent går f.eks. ikke direkte videre til Level 2. Er man mentalt åben og klar til de udfordringer, man vil møde på næste level, eller er man for needy? For netop at passe på deltagerne. Nogle får så også lavere karakterer, hvis det er tydeligt, at de i virkeligheden pleaser andre, fx underviseren, for at komme videre. Og så er det jo muligt, at man vil føle sig ydmyget, siger D.

Ego

Thor Sejer Weimar-Obelix har været knyttet til TNT i en årrække, blandt andet som assistent års tid. Han holdt dog en pause 2013-15 på Vartmans opfordring. Han slår fast, at han kun udtaler sig om det, han har været med til:

– Ja, det man går ind i, når man selvudvikler spirituelt og seksuelt TNT er intenst, konfronterende og hårdt. Dine skyggesider, dine psykologiske og seksuelle begrænser italesættes af gruppen, af Vartman, af underviserne. Det er hele ideen med TNT, at hjælpe folk med at vokse, og uden smerte kommer man næppe gennem at arbejde så intensivt med sig selv. Så på den måde forstår jeg godt, at nogle reagerer, men  som jeg ser det, er det deres egoer, der flipper ud,

Intenst

Thor mener, at grunden til, at det kan opleves så intens og smertefuldt, er at vi inden i os har modstand på de ændringer, som vi et eller andet sted godt ved, der skal til: 

– Men det inden i os – kald det ego – det er skræmt fra vid og sans over det nye og ukendte, derfor forsøger det at få os til at fortsætte, som vi plejer. Det er en af de ting, jeg synes, jeg ser hos nogle af dem, hvor det hele pludselig bliver for meget. Jeg har set, at der ikke siges fra, imens det foregår, der syntes man, det hele er ok. Det er først, når dette ego kommer på banen, at der sker de her ting. Men det er jo min oplevelse, siger Thor.

– Jeg kan dog godt forestille mig, at TNT på et tidspunkt næsten voksede sig for stort. De første workshops var med 20 mennesker, og så blev det bare større og større, helt op til 100 deltagere. Og så kan det godt være, at arrangørerne ikke helt har haft samme overblik og overskud til at samle alle op, som eventuelt måtte have haft brug for det.

Hvad med påstanden om TNT som en legeplads for sexafhængige?

– Selvfølgelig er der også folk, som primært er tilknyttet TNT, fordi de synes, det seksuelle er sjovt og frækt og udfordrende. Og lige som andre steder er der sikkert også folk, som kan siges af være afhængige af sex eller noget andet i deres liv. Jeg tror bare ikke, at det er væsentligt mere udbredt blandt TNT’ere.

Hvorfor står kritikere frem nu?

 – Alex har været i baggrunden eller ude af det i et stykke tid og der er sket en del ændringer med det nye team, der kom til at stå for workshops efterfølgende. Og så ser jeg det som en almindelig menneskelig mekanisme, at når først en står frem/træder ud af TNT og smækker med døren, så kobler andre sig hurtigt på.

– Det er dem, som måske har haft nogle issues, som de ikke har haft modet til at stå til ansvar for, over for Alex og teamet. Og når først den første sten er kastet, så følger de øvrige blot med. Her vil jeg sige som Jesus: ‘Lad den som er helt ren og som aldrig har syndet kaste den første sten.’

Åbne forhold

Nogle kritikere siger, folk blev presset til åbne forhold?

– Jeg mener ikke, man blev presset til at leve i åbne forhold. Men man blev opfordret til at udføre forskellige øvelser med andre end ens faste partner, men man havde altid selv valget, om man havde lyst til det eller ej og hvor meget man havde lyst.

– Jeg har som assistent oplevet et par, der egentlig var meget monogame, men som gerne ville undersøge nogle ting, som var super gode til at sige til og fra – bede om en pause, så de lige kunne afklare med hinanden om alt var ok for begge parter, inden vi fortsatte. Men det var langt fra alle, der var lige gode til den praksis, inkl. mig selv da jeg deltog som elev.
Man blev opfordret til at indgå nogle klare aftaler med hinanden om hvordan tingene foregik – aftaler som man skulle overholde. Og formålet med at gå ‘ud i byen’ var, at den, der var afsted, kom hjem gladere og med mere energi og overskud, end da man tog afsted. Og at disse aktiviteter skulle være med til at løfte det primære forhold.

– Disse øvelser havde blandt andet det formål at få bearbejdet sine mindreværdskomplekser og sin jalousi. Jeg oplevede selv en stor befrielse ved at finde ud af, hvem jeg var seksuelt og det faktum, at jeg er til et åbent forhold, hvor det er ok at være sammen med andre end ens faste partner, når blot der er nogle klare aftaler om hvordan dette foregår, siger Thor Sejer Weimar-Obelix.

 


Del artiklen

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *